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Batteries left in Space!

遺留在軌道上爆炸的廢電池加劇了太空碎片問題

歐洲航天局(ESA)警告說,在環繞地球運行時爆炸的廢棄燃料和電池是造成不斷增長的太空碎片問題的最大原因。

ESA在有關該問題的年度報告中表示,隨著繞地球軌道運行的粒子數量呈指數增長,對運轉中的衛星的威脅逐年增加。

自1957年太空時代開始以來,數噸的火箭、航天器和儀器已被發射到太空。

最初,我們好像還未有計劃在它們「生命完結」的後續處理。自那時以來,數量不斷增加,太空中的爆炸和碰撞造成了成千上萬的危險碎片碎片。

「造成當前太空碎片問題的最大因素是在軌道上爆炸,這是由航天器和火箭上剩餘的能量(燃料和電池)引起的。儘管為防止這種情況已經採取了多年的措施,但我們認為此類事件的數量並沒有減少。任務結束後處置的趨勢正在改善,但進展緩慢。」歐洲航天局空間安全計劃負責人霍爾格•克拉格(Holger Krag)解釋說。

引入了國際準則以使太空更可持續,包括設計火箭和航天器,以最大程度地減少「脫落」的數量 – 由於太空上的條件限制,火箭部份物料在發射和運行過程中會脫落。

他們還建議在使用壽命結束時對航天器進行「鈍化(passivating)」,以防止爆炸,並通過取消軌道運行或將其移到「墓地軌道(graveyard orbit)」,將任務完成的航天器移出工作軌道。

儘管如此,ESA報導了令人擔憂的趨勢,即越來越多的碎片物體。從目前的情況來看,預計碎片和工作衛星之間的碰撞將取代爆炸成為碎片的主要來源。在過去的二十年中,平均每年在太空中發生12件意外的「碎片」,而且這種趨勢正在增加。

碎片事件描述了由於碰撞、爆炸、電氣問題甚至在太空中惡劣條件下物體脫離而產生碎片的瞬間。

不過,根據歐空局的數據,僅約15%至30%的有效載荷進入太空試圖遵守旨在減輕空間碎片問題的措施。

火箭的數字令人鼓舞,本十年中,在不符合標準的低地球軌道上的火箭中,約有40%至80%試圖遵守減少碎片的措施。 其中,30%至70%成功地做到了。

經濟學家最近建議,解決圍繞地球軌道建造空間碎片問題的最有效方法是,向運營商收取每顆進入軌道的衛星的費用。

(歡迎轉載,請註明出處。)

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