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什麼是eSIM?

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要了解eSIM前,要先說一下IOT(物聯網,Internal of Thing)這「東西」。物聯網是近幾年電子界熱騰騰的話題,事實上,物聯網部署正在上升。以前,這種技術被認為是技術性很高且實施起來很複雜,而今天,我們看到了多個跨部門和用例的IoT連接高峰,這在很大程度上歸功於IoT SIM卡在易用性方面的巨大改進。讓我們回顧一下不同類型的IoT SIM卡,以及它們如何使在全球範圍內實施IoT變得更加容易。

什麼是IoT SIM卡?

簡而言之,IoT SIM卡是一種SIM卡,它可以將網絡用於物聯網服務,或者有時也稱為「機器對機器(M2M)」通訊。

但是,IoT SIM卡的構建並非全部相同,不同網絡對應單一的實體SIM卡,阻礙了IoT 的發展。儘管某些用例仍依靠實體SIM卡來連接IoT設備,但eSIM技術正在興起,使用戶能夠連接其IoT設備並完全通過無線管理IoT配置文件。

eSIM由GSMA開發,已經被電訊市場廣泛接受,是SIM卡技術的新標準。以下是在實體尺寸的比較圖。尺寸形式-從「傳統」形式包括迷你(2FF),微型(3FF)和nano(4FF)以及單獨的嵌入式eSIM芯片(MFF2),例如Truphone eSIM

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圖一 實體SIM卡與eSIM體積的比較 (圖片來源 Truphone Pty Ltd.)

eSIM卡與常規SIM卡有什麼分別?

eSIM完全不需要塑料SIM卡。與標準的塑料SIM卡相比,eSIM卡的主要優點是它不會將您鎖定在任何一個網絡提供商中。eSIM卡是完全可重寫的,這意味著您可以快速輕鬆地切換網絡-類似於我們如何使用不同的WiFi網絡,具體取決於我們身在何處以及哪種網絡效果最好。

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在物聯網領域,eSIM變得特別方便,因為可以使用Bootstrap技術遠程激活它。使用塑料SIM卡(與移動設備一樣),您必須將SIM卡物理插入IoT設備中。借助Bootstrap技術,對於已內置eSIM卡的IoT設備,您可以將其從包裝中取出後立即連接到世界另一端的任何網絡(如果需要)。 Bootstrap消除了為正確的設備找到正確的IoT SIM的麻煩,無論您在哪個國家/地區部署設備,Bootstrap都能為您提供最佳的第一個連接。

eSIM如何用於物聯網?

正如我們剛剛談到的那樣,eSIM是物聯網的巨大受益者,因為它簡化了實施過程,並使大規模推出物聯網設備變得更加容易。

為了說明這一點,假設您是一家為大型機械生產傳感器或跟踪器的公司,以便公司可以使用Bootstrap監視其送貨卡車,無論何時何地,您都可以連接和監視整個卡車車隊(或您)在世界上。比手動添加塑料IoT SIM卡容易得多。在這種情況下,eSIM使服務將不再次受限於主要運營商的漫遊夥伴的功能,就算漫遊夥伴可能無法在所訪問的國家/地區提供最佳覆蓋範圍或最佳網絡性能,eSIM亦可以立即被讀寫而用於當區網絡。

eSIM 安全問題

在安全標準上,安全eSIM生態系統被廣泛認為與現有傳統SIM技術一樣安全。eSIM技術不同於傳統SIM的地方是遠程SIM設置平台的新增功能。 GSMA要求提供遠程SIM供應平台服務將根據其嚴格的SAS安全要求進行認證。這樣的安全規格是無可置疑。

總結

eSIM能夠實現網絡的遠程切換的靈活性將為未來的IoT設備提供支持,對於產品設計師而言,eSIM的最大優勢在於其模塊化架構,電路及外型設計更具靈活性。

對於製造商而言,eSIM的最大優勢在於可以在整個生命週期內構建,維護和支持產品,不需再昂貴地生產多個SKU,每個SKU都是為單個運營商量身定制的。借助eSIM,製造商可以生產單個SKU,隨後可以空中對其進行個性化設置。將您的業務模式從一次性交易轉變為終身關係,並釋放新的經常性收入來源。

eSIM的步伐還是剛開始…

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Batteries left in Space!

遺留在軌道上爆炸的廢電池加劇了太空碎片問題

歐洲航天局(ESA)警告說,在環繞地球運行時爆炸的廢棄燃料和電池是造成不斷增長的太空碎片問題的最大原因。

ESA在有關該問題的年度報告中表示,隨著繞地球軌道運行的粒子數量呈指數增長,對運轉中的衛星的威脅逐年增加。

自1957年太空時代開始以來,數噸的火箭、航天器和儀器已被發射到太空。

最初,我們好像還未有計劃在它們「生命完結」的後續處理。自那時以來,數量不斷增加,太空中的爆炸和碰撞造成了成千上萬的危險碎片碎片。

「造成當前太空碎片問題的最大因素是在軌道上爆炸,這是由航天器和火箭上剩餘的能量(燃料和電池)引起的。儘管為防止這種情況已經採取了多年的措施,但我們認為此類事件的數量並沒有減少。任務結束後處置的趨勢正在改善,但進展緩慢。」歐洲航天局空間安全計劃負責人霍爾格•克拉格(Holger Krag)解釋說。

引入了國際準則以使太空更可持續,包括設計火箭和航天器,以最大程度地減少「脫落」的數量 – 由於太空上的條件限制,火箭部份物料在發射和運行過程中會脫落。

他們還建議在使用壽命結束時對航天器進行「鈍化(passivating)」,以防止爆炸,並通過取消軌道運行或將其移到「墓地軌道(graveyard orbit)」,將任務完成的航天器移出工作軌道。

儘管如此,ESA報導了令人擔憂的趨勢,即越來越多的碎片物體。從目前的情況來看,預計碎片和工作衛星之間的碰撞將取代爆炸成為碎片的主要來源。在過去的二十年中,平均每年在太空中發生12件意外的「碎片」,而且這種趨勢正在增加。

碎片事件描述了由於碰撞、爆炸、電氣問題甚至在太空中惡劣條件下物體脫離而產生碎片的瞬間。

不過,根據歐空局的數據,僅約15%至30%的有效載荷進入太空試圖遵守旨在減輕空間碎片問題的措施。

火箭的數字令人鼓舞,本十年中,在不符合標準的低地球軌道上的火箭中,約有40%至80%試圖遵守減少碎片的措施。 其中,30%至70%成功地做到了。

經濟學家最近建議,解決圍繞地球軌道建造空間碎片問題的最有效方法是,向運營商收取每顆進入軌道的衛星的費用。

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